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Rallye Epernay - Vins de Champagne : Une édition «grand cru» (21.03.18)

Manche d’ouverture du Championnat de France des Rallyes deuxième division, le Rallye Epernay-Vins de Champagne connaît sa vingt-deuxième édition, du 23 au 25 mars. Quantité avec 145 véhicules de compétition engagés et qualité avec des voitures de pointe présentes et des classes bien fournies sont au rendez-vous. Le chiffre 8 ou pair serait-il synonyme de « succès » pour le comité d’organisation du Rallye Epernay-Vins de Champagne ? A l’occasion de sa 22e édition, du 23 au 25 mars, cet événement sportif majeur à Epernay et ses alentours bat l’un de ses meilleurs scores d’engagés. Plus de 140 demandes d’engagement sont parvenues dans la boîte aux lettres de l’ASAC Champagne. Il y a deux ans, 132 concurrents avaient pris le départ de l’épreuve qui dépasse régulièrement la centaine de partants depuis 2012. Le record remonte à 2008 avec 133 partants. Le cap de la dixième édition pour les Véhicules Historiques de Compétition est passé avec une dizaine d’engagés, un record également. « C’est une grande satisfaction de réunir autant de participants aussi bien en « moderne » qu’en VHC, note Corinne Théoff-Morizet, la présidente de l’ASAC Champagne. Le travail des membres de l’équipe d’organisation est récompensé. »
Une nouvelle fois, le plateau réunit quantité et qualité avec 7 WRC et 10 R5. Pour la première fois de l’histoire du Rallye Epernay-Vins de Champagne, ces derniers véhicules, têtes d’affiche du Championnat de France des Rallyes, prennent l’ascendant sur leur « concurrent ». Le nombre de participants en F2-14 ne varie pas depuis 2016 : 17 ! Deux classes du Groupe N dépassent les dix engagés. Avec également dix classes contenant entre 5 et 9 engagés, de belles bagarres sont annoncées entre concurrents venant des quatre coins de l’Hexagone et notamment de la Région Grand Est, sur les routes de vignes qui font la spécificité et la renommée du Rallye Epernay-Vins de Champagne. « Cette année, le parcours renouvelé en grande majorité aussi bien samedi que dimanche devrait redistribuer les cartes et apporter un suspens supplémentaire », prévient Bruno Mlakar, le président du comité d’organisation qui tient à remercier pour leurs soutiens, la Ville d’Epernay, le département de la Marne et la Région Grand Est ainsi que les Vignerons champenois dans la course, les communes traversées et les différents partenaires privés.

Une course ouverte. Qui accrochera à son palmarès le 22e Rallye Epernay-Vins de Champagne, manche d’ouverture du Championnat de France des Rallyes deuxième division ? La course s’annonce ouverte. Vainqueurs des trois dernières éditions, Chris Van Woensel, Laurent Bayard et Sébastien Loeb sont absents. Alain Vauthier, à nouveau au volant de la Peugeot 206 WRC, ajoutera-t-il une dixième victoire à son palmarès en Champagne ? Face à lui, se trouvent des Citroën DS3 WRC plus récentes emmenées par Armando Pereira (vainqueur en 1996 et 1997), Raphaël Bouchy qui aimerait viser plus haut qu’en 2017 (2e), Alain Foulon et Jean-Charles Beaubelique, deux candidats annoncés au titre de Champion de France des Rallyes deuxième division. Dauphin de Loeb en 2015, le Belge Eric Cunin vient pour troubler les cartes avec sa Skoda Fabia WRC. Les R5 dont le niveau de performance est à la hausse, devraient se mêler aux WRC. Reste à savoir quel sera le pilote le plus véloce parmi les dix candidats. Fidèle à la Champagne, Dominique Rebout troque la Peugeot 208 T16 (possédée par François Jakubowski) pour une Skoda Fabia également entre les mains de Jean-Luc Roché, Eddie Lemaître et Yves Saint-Requier. Benoît Vaillant, Jean-Renaud Marchal et Christophe Wilt disposent chacun d’une Citroën DS3. Lionel Comole défend seul le clan des Ford Fiesta.
Une nouvelle fois, la classe A8 réservée aux quatre roues motrices turbo est prometteuse avec les présences de Frédéric Rimbeaux, Teddy Blanc-Garin, Jean-Noël Tournay et Hervé Paternot. La lutte pour le gain du Groupe F2000 devrait emmener Nicolas Grosjean, Pierre-Emile Duchène et François Michel-Grosjean vers le haut du classement en deux roues motrices. La prestation de Terry Folb (Ford Fiesta R2), un habitué du Mondial Junior, est à suivre.

L’ASACC à l’attaque ! Les licenciés de l’ASAC Champagne sont également nombreux à vouloir en découdre. Daniel Fores espère certainement une météo clémente pour que les chevaux de sa Porsche 997 GT3 s’expriment pleinement. Sur la lancée du Régional de la Meuse (5e), son fils, Vincent, vise une nouvelle victoire de classe A7. Le match en R4 entre Eddy Berthelot et Hervé Gaidoz face à Thierry Chkondali et Yann Bozec est à suivre. Teddy Stique cherchera à s’immiscer aux avant-postes d’un Groupe N relevé avec les Michel Bourgeois, François Thiébaut et Sylvain Fouteret.

Onzième édition pour le VHC et dix concurrents. Les véhicules Historiques de Compétition sont de la partie pour la onzième fois. François Guillemin (Opel Kadett) espère vaincre le chat noir. Face à lui, se trouvent le vainqueur 2017, Christian Chiaravita (Ford Escort) et Benoît Duchène (Renault 11 Turbo).

Douze spéciales et deux lieux géographiques au programme. Après les vérifications et la séance d’essai le vendredi 23 mars, les débats du Rallye Epernay-Vins de Champagne sont lancés à partir de 11h30 le samedi 24 mars depuis le Parc des loisirs Roger-Menu à Epernay, nouveau centre névralgique. Au programme, figurent une courte entame aux portes d’Epernay (à disputer deux fois) et un enchaînement de deux spéciales de plus de dix kilomètres dans la Côte des Blancs, à parcourir trois fois dont une dans la soirée. Les huit épreuves spéciales de cette première journée traditionnellement la plus chargée représentent un total de 82,81 km.
Le dimanche 25 mars, à partir de 9h, rendez-vous est donné dans la Vallée de la Marne pour deux fois deux spéciales de 19,20 km et 14,95 km pour un total de 68,30 km chronométrés. L’arrivée est prévue vers 15h, au Parc des loisirs Roger-Menu à Epernay.

En chiffres
22e édition réservée aux véhicules « modernes » :
- 135 engagés.
- 7 WRC, 10 R5 parmi les voitures de pointe.
- 4 classes dépassent les 10 engagés : 10 en R5, 11 en N4 et N3, 17 en F2-14 (record).
- 10 classes contiennent entre 5 et 9 engagés : 5 en A7, A6, R1, N2, F2-12 et N1, 7 en A8W et R2, 8 en A8 et F2-13, 9 en R3.
- 22 classes représentées.
- 133 partants, record du nombre de partants enregistré en 2008 (hors Finale de la Coupe de France des Rallyes en 2004 : 173).
- 132 partants, dernier record du nombre de partants en 2016.
- 100 partants et plus ont été dépassés depuis 2007 à une exception près, en 2011 (91 partants).
- Trois anciens vainqueurs présents : Alain Vauthier (9 victoires, recordman), Armando Pereira (2) et Daniel Fores (1).

10e édition réservée aux véhicules historiques de compétition :
- 10 engagés.

Renseignements sur le site Internet : www.asac-champagne.fr
Retrouvez le Rallye Epernay-Vins de Champagne sur sa page Facebook

Les grandes lignes du Rallye National Epernay-Vins de Champagne 2018
- 22e édition pour les véhicules de compétition « modernes », 11e pour les Véhicules Historiques de Compétition (VHC).
- Vendredi 23, samedi 24 et dimanche 25 mars.
- 2 épreuves* durant le week-end :
une réservée aux véhicules de compétition « modernes » engagés dans le cadre du Championnat de France des Rallyes deuxième division et de la Coupe de France des Rallyes (coefficient 4) ;
une pour les Véhicules Historiques de Compétition (VHC) comptant pour la Coupe de France des Rallyes VHC (coefficient 3).
Ouvertes aux concurrents étrangers : Compétition à Participation Etrangère Autorisée (CPEA).
- Droits d’engagement : 630 € pour les « modernes », 500 € pour les VHC.
- Règlements et demandes d’engagement disponibles sur le site Internet de l’ASAC-Champagne.
- Vérifications, parcs fermé et d’assistance en un lieu unique : Parc des loisirs Roger-Menu à Epernay.
- Kilométrage total : 352,97 km dont 151,11 km chronométrés, soit 42,8 % en conditions de course.
- 12 spéciales à disputer, 5 différentes, 4 inédites. Spéciale la plus longue : Cormoyeux-Reuil (19,20 km). Spéciale la plus courte : Epernay-Mardeuil (2,66 km).
- Et bien entendu, meilleur accueil pour tous.

Jeudi 22 mars et vendredi 23 mars
Reconnaissances autorisées et réglementées.

Vendredi 23 mars
- De 10h à 18h30 : vérifications administratives et techniques, ouverture du village partenaires et animations, Parc des loisirs Roger-Menu à Epernay.
- De 13h à 17h : séance d’essai.
- Soirée de bienvenue « spéciale concurrents » avec les vignerons partenaires chez Renault Automotor Epernay (sur invitation uniquement).

Samedi 24 mars
- Village partenaires, animations et podium, Parc des loisirs Roger-Menu à Epernay.
Horaires*
11h30 Podium départ étape 1, Hall des Sports Pierre-Gaspard à Epernay
11h33 Assistance, Square Raoul-Chandon à Epernay (20min)
12h05 ES1 Epernay-Mardeuil 1 (2,66 km)
13h00 ES2 Vertus-Avize 1 (12,60 km)
13h25 ES3 Avize-Chouilly (13,23 km)
14h00 Regroupement, Hall des Sports Pierre-Gaspard à Epernay
15h03 Assistance, Square Raoul-Chandon à Epernay (35min)
15h50 ES4 Epernay-Mardeuil (2,66 km)
16h45 ES5 Vertus-Avize (12,60 km)
17h10 ES6 Avize-Chouilly (13,23 km)
17h45 Regroupement, Hall des Sports Pierre-Gaspard à Epernay
18h38 Assistance, Square Raoul-Chandon à Epernay (35min)
19h45 ES7 Vertus-Avize (12,60 km)
20h10 ES8 Avize-Chouilly (13,23 km)
20h45 Assistance, Square Raoul-Chandon à Epernay (30min)
21h20 Arrivée Etape 1

Dimanche 25 mars
Horaires*
9h00 Podium départ étape 2, Hall des Sports Pierre-Gaspard à Epernay
9h03 Assistance, Square Raoul-Chandon à Epernay (25min)
9h55 ES9 Cormoyeux-Reuil (19,20 km)
10h40 ES10 Mareuil Le Port-Troissy (14,95 km)
11h50 Regroupement, Hall des Sports Pierre-Gaspard à Epernay
12h43 Assistance, Square Raoul-Chandon à Epernay (25min)
13h35 ES11 Cormoyeux-Reuil (19,20 km)
14h20 ES12 Mareuil Le Port-Troissy (14,95 km)
15h30 arrivée finale puis remise des prix
* Première voiture VHC
- Animations toute la journée, Parc des loisirs Roger-Menu à Epernay.

Communiqué de presse

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nico
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